В Европе создают аппарат для подготовки к колонизации Луны

Компания EADS Astrium заключила с Европейским космическим агентством новый контракт стоимостью 6,5 млн. евро на продолжение разработки космического лунохода

700–800-килограммовый робот, как ожидается, будет командирован на лунный Южный полюс. Он сядет в автоматическом режиме и выпустит маленький луноход. Цель миссии - подготовка к колонизации путём поиска минералов и воды в почве, а также изучения опасностей, поджидающих космонавтов. Исследования показали, что в тени некоторых полярных кратеров могут прятаться огромные запасы водяного льда, сообщает Компьюлента.

Второй момент: автоматика, которая обеспечит кораблю мягкую посадку, будет очень полезной для всей индустрии. В её основу ляжет оборудование космического грузовика Automated Transfer Vehicle, который регулярно пополняет запасы Международной космической станции. 20-тонная махина самостоятельно находит путь к нужной платформе. Приближаясь к Луне, робот должен будет проверить потенциальные места посадки на наличие склонов и камней и выбрать наиболее безопасную площадку.

Южный полюс выбран в связи с тем, что он лучше своего антипода освещён солнцем. Это важно, ибо Европа не располагает технологией получения энергии из радиоактивных изотопов. Одно из самых обсуждаемых мест посадки - это гребень горы поблизости от кратера Шеклтон, где светило не уходит за горизонт на протяжении нескольких месяцев подряд.

Точная стоимость проекта пока неизвестна. Подсчёты и расчёты планируется завершить только в 2012 году, после чего власти Евросоюза будут решать, есть ли у них лишние сотни тысяч евро. Если же палок в колёсах не окажется, робот покинет Землю на российской ракете «Союз» до конца десятилетия.