Ученые узнали, зачем гигантским динозаврам длинная шея

Ученые выяснили, зачем зауроподам - гигантским динозаврам, передвигавшимся на четырех конечностях, была нужна длинная шея.

Зауроподы были самыми крупными животными из всех, которыекогда-либо бродили по суше. При средней длине около 30 метров некоторые ящерымогли достигать 58 метров,а максимальная длина их шеи составляла до 9-11 метров. До настоящегомомента у ученых не было единой точки зрения относительно биологического смысластоль длинной шеи, передает Лента.

Авторы новой работы, используя математические модели,рассчитывали энергетические затраты зауроподов из рода Brachiosaurus. Ученыепоказали, что девятиметровая шея, при помощи которой ящеры могли дотянуться доудаленных источников пищи, позволяла им сэкономить до 80 процентов энергии -если бы шея была короче, динозаврам пришлось бы перемещать все огромное телоцеликом.

Исследователи сравнивают брахиозавров с пылесосами старойконструкции, которые состояли из массивного аппарата и длинного шланга.Сходство усиливает тот факт, что зауроподы не пережевывали пищу, а, скорее,втягивали ее в себя - их шея не могла бы удержать голову с массивнымичелюстями.

Новая работа проясняет назначение длинной шеи, однако не доконца объясняет биологию зауроподов. Так, в более ранних работах было показано,что эти ящеры, вероятно, не могли держать шею вертикально - для того, чтобыподдерживать кровоток в девятиметровой колонне, сердце ящеров должно было быбыть огромных размеров и тратить на свою работу очень много энергии. Если этопредположение верно, то оно означает, что зауроподы могли питаться толькотравой или невысокими кустарниками.