Ученые раскрыли загадку безногих ящериц

2011-05-20 09:03:00

192 0
Ученые прояснили происхождение амфисбен - существ, лишенных конечностей (или имеющих редуцированные конечности), которые напоминают крупных червей или змей

Как известно, амфисбены обитают под землей и передвигаются, раздвигая почву мощным черепом. Анатомически эти существа напоминают змей, однако данные генетических исследований роднят их с ящерицами. Название этой группе животных дало мифическое существо из древнегреческой мифологии - змея с двумя головами, сообщает Lenta.ru.

Авторы новой работы изучали останки древней ящерицы возрастом 45 миллионов лет, найденные в карьере Мессель в Германии, где регулярно находят окаменелости эоцена (57-36 миллионов лет назад).

Череп найденной ящерицы вида Cryptolacerta hassiaca устроен так же, как череп амфисбен, однако у древнего пресмыкающегося есть все четыре конечности. Авторы полагают, что Cryptolacerta hassiaca не являлись прямыми предками амфисбен, а принадлежали к параллельной группе, которая, однако, сохранила признаки предковой группы.

Совсем недавно другой коллектив ученых сделал, в некотором роде, противоположное открытие - исследователи обнаружили окаменевшие останки древней - возрастом 95 миллионов лет - змеи, у которой сохранились конечности.

Loading...