Ученые узнали продолжительность дня на Сатурне и возраст его колец

2019-01-21 12:15:00

730 0
Ученые узнали продолжительность дня на Сатурне и возраст его колец

NASA

Кольца Сатурна могли образоваться во времена динозавров

Ученые проанализировали образцы химической пыли, собранной зондом Cassini в ходе своей финальной миссии - пролетов между  и системой его колец. Оказалось, что кольца гораздо моложе, чем считалось ранее: они образовались 10-100 миллионов лет назад. Это означает, что фактически они могли быть ровесниками динозавров, сообщает Space.com.

Определить возраст колец помогли новые данные об их массе. Она составляет 15,4 миллиона миллиардов тонн - это в два раза меньше, чем считалось ранее. Также зонд Cassini помог определить, что изначально кольца были прозрачными, но со временем в их составе появился 1% загрязняющих примесей. Ученые подсчитали, что столько загрязнений могло накопиться за 10-100 миллионов лет.

Также благодаря наблюдениям Cassini ученые узнали продолжительность дня на Сатурне: 10 часов 33 минуты 38 секунд. Десятки лет астрономам не удавалось определить это, поскольку у газового гиганта нет четких очертаний и присутствует необычное магнитное поле. Теперь ученым удалось отследить вращение планеты, основываясь на моделях движения колец.

Напомним, прежде чем сгореть в верхних слоях атмосферы Сатурна, зонд совершил более 20 пролетов между основной системой колец и планетой и собрал пробы химической пыли.  Ученые предполагали, что она почти полностью состоит из молекул воды, но оказалось, что там целый "химический коктейль" из воды, метана, аммиака, монооксида углерода, молекулярного азота и двуокиси углерода, а во внутренних кольцах присутствует даже органика. 

Кроме того, можно сказать, что внутренние кольца планеты постепенно исчезают - материю колец медленно, но верно поглощает атмосфера планеты. Самое внутреннее кольцо D может полностью рассосаться уже через 7 000 лет.

Loading...