Франция вернула Новой Зеландии 20 мумифицированных голов маори

Французские власти вернули новозеландцам 20 мумифицированных голов воинов маори, коренного народа Новой Зеландии, которые более 200 лет хранились в музеях Франции

Торжественная церемония возвращения мумифицированных голов, вывезенных из Новой Зеландии европейцами, прошла в понедельник, 23 января, пишет Lenta.ru. До этого, на неоднократные просьбы о передаче экспонатов французы в течение долгого времени отвечали отрицательно. В частности, в 2007 году французское министерство культуры заблокировало вывоз объектов, являвшихся частью экспозиции Музея естественной истории в Нормандии.

Министр культуры Франции Фредерик Миттеран заявил, что передача голов ознаменовала собой окончание главы колониальной истории и положила начало дружбы и уважения между странами.

Большинство покрытых татуировками голов (на языке маори высушенные головы называются мокомокаи), попали во Францию в XVIII-XIX веках, когда европейские коллекционеры начали их собирать. Аборигены Новой Зеландии обычно мумифицировали только те головы, на которых имелись татуировки, что свидетельствовало о высоком социальном статусе носителя. Рисунки татуировок, которые были распространены среди маори до середины XIX века, никогда не повторялись.