На поиски внеземных цивилизаций отправили новейший телескоп Kepler

Со стартовой площадки базы ВВС США на мысе Канаверал во Флориде стартовала ракет Delta II с новейшим исследовательским спутником Kepler на борту.

По информации NASA, телескоп размещен на той же орбите, где уже несколько лет работает инфракрасный телескоп Spitzer - 1528 километров над Землей.

Задачи Kepler, как отмечают ученые, по истине глобальны - ему предстоит заняться поиском планет, похожих на Землю. Kepler будет исследовать другие звездные системы и всматриваться в их так называемые обитаемые зоны - регионы, которые удалены от звезд на такое расстояние, при котором вода может находиться в жидком состоянии на поверхности планеты.

«Миссия попытается ответить на один из основных вопросов астрономии - одни ли мы во Вселенной? Если большинство телескопов сейчас решают специализированные задачи, то Кеплеру нужно будет ответить на вопрос, который интересует всех людей на планете. Если будут обнаружены признаки других цивилизаций, то это будет громадная сенсация», - сказал помошник директора научных программ NASA Эдвард Веллер.

Как сообщает Cybersecurity.ru, после вывода на орбиту телескопу и научным специалистам потребуются 2 месяца, чтобы подготовить оборудование и включить все системы Kepler. По истечение этого срока Kepler начнет вглядываться в более чем 100 000 звезд в созвездиях Лиры и Лебедя. Проработать аппарат должен не менее 3,5 лет и все это время он будет работать без каких-либо перерывов.

«Мы будет наблюдать за самыми разными звездами - от самых маленьких, где планеты могут быть расположены очень близко, до огромных звезд, превышающих по размеру наше Солнце - здесь планеты должны быть расположены гораздо дальше от светила, иначе оно просто сожжет их. Все оборудование телескопа оптимизировано для поиска планет, подобных Земле, планет, где может быть и должна быть какая-то жизнь. Надеюсь, что Kepler подскажет нам, является ли Земля лишь одной из многих или мы - уникальное явление», - добавил старший научный руководитель миссии в Научно-исследовательском центре NASA им Эймса Уильям Боруски.

Специалисты говорят, что Kepler оборудован самой современной 95-мегапиксельной камерой, которая делает его самым «зорким» из всех аналогичных аппаратов, работающих на орбите. Именно эта камера будет искать планеты, похожие на нашу.

Помимо камеры, Kepler оснащен очень чувствительными к свету инструментами, которые могут фиксировать минимальное изменение уровня светимости звезд.

Проект по реализации Kepler от этапа идеи до этапа вывода аппарата в космос занял почти 17 лет.