Папуасы-каннибалы генетически защищены от смертельной энцефалопатии

2009-11-19 16:12:00

353 0
Жители высокогорных районов Папуа - Новой Гвинеи, которым приходится в ритуальных целях поедать мозги своих умерших родственников, не умирают от прионной болезни куру

Защиту от смертельно опасного недуга им обеспечивает генетическая мутация. Сотрудники Университетского колледжа Лондона исследовали 3000 папуасов и обнаружили, что женщины и дети в племенах, практикующих каннибализм, живут до старости, если являются носителями генетической вариации G127V.

А те, у кого такая генетическая мутация отсутствует, не имеют иммунитета к куру и умирают молодыми. Ученые называют это классическим примером продолжающейся эволюции человека, сообщает compulenta.ru.

Куру - это прионная инфекция, один из видов губчатой энцефалопатии. Впервые болезни была обнаружена в начале XX века. Главными признаками заболевания являются сильная дрожь и порывистые движения головой, иногда сопровождаемые улыбкой, подобной той, которая появляется у больных столбняком.

В начальной стадии болезнь проявляется головокружением и усталостью. Потом добавляются головная боль, судороги и типичная дрожь. В течение нескольких месяцев ткани головного мозга деградируют, превращаясь в губчатую массу. Заболевание характеризуется прогрессирующей дегенерацией нервных клеток центральной нервной системы, особенно в той области головного мозга, которая контролирует осуществляемые человеком телодвижения.

В результате происходит нарушение контроля мышечных движений и развивается тремор туловища, конечностей и головы. Это заболевание встречается преимущественно у женщин и детей и считается неизлечимым - через 9–12 месяцев оно заканчивается смертельным исходом.

Loading...