Япония запускает спутник Луны

Япония впервые в своей истории запускает искусственный спутник Луны. Спутник будет выведен на орбиту Земли ракетой-носителем H-IIA, которая стартует в 4:31 (по московскому времени) в пятницу, 14 сентября, с маленького тихоокеанского острова Танегасима. Совершив два витка вокруг Земли, аппарат направится к Луне.

Официально спутник называется SELENE (SELenological and ENgineering Explorer, Селенологический прикладной исследовательский аппарат). Японское аэрокосмическое агентство (JAXA) дало ему также условное название «Кагуя» (Kaguya) в честь принцессы из древней японской сказки, передает Lenta.Ru.

«Кагуя» состоит из главного спутника и двух вспомогательных. Главный будет двигаться над Луной на высоте около ста километров, вспомогательные расположатся на других орбитах. «Кагуя» - самый сложный аппарат из посылавшихся к Луне (не считая американской миссии «Аполло»).

Спутник будет производить съемку поверхности, измерять гравитацию и другие параметры Луны, изучать влияние солнечного излучения на нее. «Кагуя» будет исследовать и Землю. в частности, используя уникальные возможности обзора, наблюдать полярные сияния на двух полюсах одновременно. Кроме того, аппарат измерит электромагнитное излучение, идущее к Луне из космоса.

Несмотря на проблемы, с которыми японская космическая программа столкнулась в последние несколько лет (два неудачных запуска HII в конце девяностых, уничтожение запущенной HII-A с двумя спутниками-шпионами в 2003, отставание от графика на четыре года), JAXA надеется, что запуск пройдет успешно и тем самым Япония чуть-чуть опередит Индию и Китай в азиатской космической гонке.

К 2025 году японцы надеются оборудовать на Луне обитаемую исследовательскую станцию. Китай собирается запустить спутник Луны ближе к концу 2007 года, а в 2010 году отправить на Луну беспилотный аппарат. Индия запускает спутник Луны в 2008 году, а человека планирует отправить на Луну к 2020 году.