Ученые нашли первичный белок, который мог существовать на заре зарождения жизни

2018-09-03 17:17:00

999 0
Ученые нашли первичный белок, который мог существовать на заре зарождения жизни

Модель белка. Vikas Nanda/Rutgers University-New Brunswick

При благоприятных условиях такой белок мог возникнуть спонтанно около 4 миллиардов лет назад

Исследователи из Университета Рутгерса смоделировали "первобытный" белок, который мог существовать около 4 миллиардов лет назад. Об этом пишет Eurek Alert.

ДНК человека состоит из генов, кодирующих белки длиной от нескольких сотен до нескольких тысяч аминокислот. Эти сложные белки, необходимые для правильного функционирования всех живых существ, являются результатом миллиардов лет эволюции. Когда жизнь на Земле только зарождалась, строение белков, вероятно, было гораздо проще - от 10 до 20 аминокислот. Ученые называют их первичными пептидами или короткими белками. С помощью компьютерного моделирования они выяснили, как мог выглядеть один из самых ранних таких белков с 12 аминокислотами.

Оказалось, что такой пептид обладает несколькими впечатляющими и важными свойствами: он содержит только два типа аминокислот (а не  20, как современные белки) и он очень короткий. Но, самое главное, при благоприятных условиях он мог спонтанно возникнуть на ранней Земле около 4 миллиардов лет назад.

Металлический кластер в ядре этого пептида напоминает структуру минералов железа и серы, которыми были насыщены ранние земные океаны. 

Пептид также способен повторно заряжать и разряжать электроны, не распадаясь при этом. "Современные белки, называемые ферредоксинами, делают это, перемещая электроны вокруг клетки, чтобы способствовать метаболизму. Первичный пептид, подобный тому, который мы изучали, возможно, выполнял аналогичную функцию у истоков жизни", - сказал глава исследования Пол Г. Фальковски.

 Напомним, в геноме человека оказалось на 20% меньше "рабочих" генов, чем считалось ранее.

Loading...