В 1500 световых годах от Земли найден крохотный "единорог", – ученые

черная дыра, единорог, звезда, красный гигант
Фото: Ohio State illustration by Lauren Fanfer

Астрономы открыли редкий космический объект рядом с угасающей звездой.

Астрономы, вероятно, обнаружили ближайшую к Земле черную дыру — странно крошечный объект, получивший название «Единорог».

Название имеет двоякое значение. Во-первых, космический объект находится в созвездии Единорога, а во-вторых, его невероятно низкая масса — примерно в три раза больше массы Солнца — делает его почти единственным в своем роде, сообщает Space.

"Поскольку объект настолько уникален и такой странный, он определенно заслуживал прозвища "Единорог", — говорит руководитель группы сделавшей открытие Таринду Джаясингх, аспирант кафедры астрономии Университета штата Огайо.

У "Единорога" есть "напарник" — огромный красный гигант — звезда, которая скоро погаснет. (Наше Солнце превратится в красный гигант примерно через пять миллиардов лет). За спутником черной дыры наблюдали на протяжении многих лет с помощью разных аппаратов включая All Sky Automated Survey и спутника НАСА Transiting Exoplanet Survey.

Джаясингх и его коллеги проанализировали большой набор данных и заметили кое-что интересное: свет красного гиганта периодически меняет интенсивность, предполагая, что другой объект притягивает звезду и меняет ее форму.

Группа ученых определила, основываясь на данных о скорости звезды и искажении света, что объект, который ее притягивает, вероятно, является черной дырой, которая имеет всего три массы Солнца. (Для сравнения: сверхмассивная черная дыра в центре нашей галактики Млечный Путь содержит около 4,3 миллиона масс Солнца).

"Подобно тому, как гравитация Луны влияет на моря и океаны Земли, изменяя их форму, что вызывает приливы, так и черная дыра влияет на звезду превращая ее в что-то наподобие футбольного мяча", – говорит Тодд Томпсон, завкафедры астрономии Университета штата Огайо. "Самое простое объяснение, что этот объект именно черная дыра".

Но "Единорог" на данный момент остается все еще кандидатом в черные дыры.

Науке известно очень мало таких сверхлегких черных дыр, потому что их невероятно сложно найти. Черные дыры, как известно, поглощают все, включая свет, поэтому астрономы традиционно обнаруживали их, отмечая влияние, которое они оказывают на окружающую их среду. (Хотя недавно ученые получили первое четкое изображение именно черной дыры благодаря телескопу Event Horizon). И чем меньше черная дыра, тем меньше ее воздействие.

Но, по словам Томпсона, в последние годы значительно увеличились усилия по поиску черных дыр с чрезвычайно малой массой, поэтому вскоре мы сможем узнать гораздо больше об этих загадочных объектах.

"Я думаю, мы приближаемся к тому, чтобы действительно составить карту, сколько существует черных дыр с малой массой, сколько со средней, и сколько с большой, потому что каждый раз, когда вы находите одну, она дает вам представление о том, какие звезды умирают, какие взрываются и какие находятся между этими состояниями, — говорит в Томпсон.