Христиане большинства стран мира готовятся отметить Рождество

Католики, протестанты и последователи большинства православных церквей в ночь на воскресенье отпразднуют Рождество Христово

Исключение составляют православные Украины, России, Белоруссии, Сербии, Грузии и Святой земли, которые отмечают этот праздник в ночь на 7 января - по юлианскому календарю, сообщает Интерфакс.

Вечер накануне называется сочельником (от слова "сочиво" - сваренные с медом пшеничные или ячменные зерна, которые вкушаются в этот день) и является одним из самых долгожданных и таинственных для верующих. Ему предшествует строгий пост, который продолжается до первой звезды. У католиков существует традиция в день сочельника не принимать пищу до наступления темноты - в воспоминание о Вифлеемской звезде, которая возвестила волхвам и пастухам о рождении Богомладенца.

За ужином верующие католики обмениваются облатками и добрыми пожеланиями.

Христиане, отмечающие праздник по григорианскому календарю, в первую очередь католики устанавливают возле наряженной елки рождественский вертеп: фигурки Девы Марии, святого Иосифа, волхвов и ясли с младенцем Иисусом, вокруг которых помещают фигурки животных. Вся семья собирается за столом, украшенным хвойными ветками и свечами. Утром верующие идут в храм, чтобы славить там родившегося Иисуса.

За месяц до Рождества начался Адвент (от лат. аdventus - приход) - период, который является воспоминанием пришествия Спасителя в этот мир. В течение последних четырех недель верующие духовно готовились к великому празднику, совершали дела милосердия и не ели по пятницам мяса. Еще один постный день приходится на канун Рождества.

Праздник приближается: Как встретить Рождество в Украине

Различие во времени встречи Рождества объясняется отличиями календарных стилей. В 1923 году большинство поместных православных церквей, за исключением упомянутых, приняли похожий на григорианский новоюлианский календарь (оба календаря совпадают до 2800 года).

По мнению историков, сама дата празднования Рождества принята с некоторой долей условности, поскольку во времена Христа в Иудее действовал лунный календарь, который зачастую сложно в точности сопоставить с солнечным летоисчислением.

Ранее сообщалось, что жители в небольшой австрийской деревни Фукинг (Fucking) решили выпускать рождественские открытки с названием своего населенного пункта. Открытки пользуются большой популярностью среди англоговорящих туристов.