Шпионские снимки помогли оценить скорость таяния гималайских ледников

Шпионские снимки помогли оценить скорость таяния гималайских ледников

Фото пользователя chiaoyinanita на Pixabay

Из-за глобального потепления "третий полюс" Земли ежегодно теряет по 8 миллиардов тонн льда

Гималаи являются крупнейшим хранилищем льда на Земле за пределами полюсов, но в последние годы его запасы стремительно тают. В прямом и переносном смысле. Американские исследователи воспользовались рассекреченными шпионскими снимками региона за 1975-2000 годы и сравнили их с более свежими спутниковыми фото. Это позволило оценить темпы таянья льдов. Оказалось, что с начала века ледники стали исчезать с удвоенной скоростью. Об этом пишет The Guardian.

Ученые рассмотрели 650 гималайских ледников. Выяснилось, что в период с 1975 по 2000 годы их поверхность в среднем сокращалась на 22 см ежегодно. Однако с 2000 по 2016 эта цифра выросла до 43 см в год. Более того, некоторые менее высокие ледники стали терять по 5 метров высоты. По оценкам американских ученых, ежегодно в регионе исчезает до 8 миллиардов тон льда.

"Это ошеломляет, и у меня нет ни тени сомнения в том, что мы наблюдаем результат текущего климатического кризиса", – говорит профессор Колумбийского университета Йорг Шефер, принимавший участие в исследовании.

Процесс, наблюдаемый сегодня в Гималаях, может возыметь катастрофические последствия для сотен миллионов людей, которые проживают в районе рек Инд, Ганг и Янцзы, берущих здесь начало. "Сперва таяние приведет к повышению уровня рек и увеличению риска наводнений, но также обеспечит индийцев большим количеством воды, – пишет MIT Technology Review. – Однако этот тренд, скорее всего, обернется вспять ко второй половине века, и для 1,9 миллиарда людей, проживающих вдоль этих рек, поток воды уменьшится".

Как ранее сообщал Фокус:

Исследователи Международного центра интегрированного развития горных регионов предупреждают, что к концу века планета потеряет около трети гималайских ледников. И это даже при условии, что глобальное потепление получится удержать на отметке 1,5°C.

Не только в Гималаях наблюдается стремительное исчезновение льда. Согласно прогнозам швейцарских ученых, к концу века исчезнет две трети альпийских ледников. И это еще не самый плохой сценарий.