Розлучення Білла Гейтса: що стоїть за розпадом найвідомішої IT-сім'ї

Білл Гейтс, Мелінда Гейтс, розлучення
Фото: Melinda French Gates/Twitter | Білл і Мелінда Гейтс прожили в шлюбі 27 років

Розлучення Білла і Мелінди Гейтсів обіцяє стати другим за дорожнечею після Джеффа Безоса, якому довелося ділити з дружиною $ 137 млрд після 25 років сімейного життя.

Четвертий у списку найбагатших людей світу, 65-річний Білл Гейтс розлучається зі своєю 56-річною дружиною Меліндою після 27 років шлюбу, і ця новина стала топ-темою у світових ЗМК. Фокус вирішив згадати, яким було сімейне життя цієї пари, і що тепер стоїть на кону.

Мелінда Енн Френч — дочка аерокосмічного інженера і домогосподарки — народилася в Далласі, штат Техас і вчилася в елітному університеті Дюка в Північній Кароліні, після закінчення якого прийшла в компанію, де генеральним директором був її майбутній чоловік.

Білл Гейтс виріс у Сіетлі. Його батько був відомим юристом, а мати входила до ради директорів фінансових холдингових компаній. Талановитий хлопець, який ще в школі написав компʼютерну програму для планування занять учнів, вступив до Гарвардського університету, однак залишив навчання, щоб зайнятися Microsoft, який він разом з Полом Алленом заснував у 1975 році.

Майбутнє подружжя познайомилося в 1987 році, коли Мелінда прийшла в Microsoft у ролі менеджера по продукту, і вже через деякий час очолила відділ продажів. У цьому ж році Білл, якому вже виповнився 31 рік, став наймолодшим мільярдером у світі.

Між молодими людьми завʼязалися стосунки після зустрічі на діловій вечері в Нью-Йорку. Місіс Гейтс описала її у своїй біографії "The Moment of Lift" ("Момент підйому") 2019 року:

Мелінда Гейтс, біографія
У 2019 Мелінда Гейтс опублікувала автобіографічну книгу "Момент підйому"
Фото: Melinda French Gates/Twitter

"Я прийшла пізно, і всі столи були заповнені, крім одного, за яким стояли два порожніх стільці. Я сіла на один з них. Через кілька хвилин підійшов Білл і сів на інший".

Пару звʼязали спільна любов до "головоломок" і їхній змагальний характер.

"Ми виявили, що в нас багато спільного. Ми обидва любимо головоломки, і ми обидва любимо змагатися. Тому в нас були конкурси з пазлам, і ми грали в математичні ігри. Я думаю, він був заінтригований, коли я обіграла його в математичній грі і виграла, коли ми вперше грали в Clue, настільну гру, у якій ви зʼясовуєте, хто скоїв убивство, у якій кімнаті і з якою зброєю. Він порадив мені прочитати "Великий Гетсбі", його улюблений роман, і я вже двічі його прочитала. Може бути, саме тоді він зрозумів, що зустрів свого суперника", — згадувала вона.

"Ми дуже дбали одне про одного, і було тільки два варіанти: або ми розлучаємося, або ми одружуємося", — розповідав потім Білл у документальному фільмі "Усередині мозку Білла" від Netflix.

У свою чергу Мелінда зазначала, що її коханий був дуже педантичним, причому це стосувалося й особистого життя. Через рік відносин пара опинилася на роздоріжжі і не знала, чи продовжувати стосунки далі. Одного разу дівчина увійшла в спальню і побачила, що чоловік на дошці пише плюси і мінуси одруження.

"Білл не був упевнений, що готовий взяти на себе таке зобовʼязання, тому що "хотів одружитися, але не знав, чи зможе він насправді погодитися на це і поєднувати сімʼю з Microsoft", — пояснила вона.

Білл Гейтс, Мелінда Гейтс
Білл і Мелінда Гейтси стали не тільки сім'єю, але і партнерами
Фото: Bill Gates/Twitter

Мабуть, усе ж плюсів виявилося більше, оскільки в 1994 році вони одружилися на полі для гольфу на гавайському острові Ланаї, найнявши всі місцеві вертольоти, щоб не допустити прильотів небажаних гостей.

Уже в 1996 році в пари народилася дочка Дженніфер, а потім зʼявилися син Рорі і дочка Фібі, яким наразі 21 рік і 18 років відповідно. З появою первістка в сімʼї повʼязана цікава історія. Коли Мелінда дізналася, що вагітна, вона відразу не сказала про це чоловікові, тому що обидва були настільки захоплені роботою у своїй компанії, що молода жінка не уявляла, як він відреагує на новину. Після рідкісного відпочинку, коли пара повернулася з Китаю, Мелінда таки зізналася Біллу в тому, що в них буде дитина. Він був і в захваті, і шокований одночасно через те, що кохана не відразу сказала йому. Однак ще більше приголомшили його слова дружини про те, що після пологів вона не повернеться в Microsoft і присвятить себе сімʼї.

Не тільки подружжя, але і партнери

У 2000 році пара все ж знову почала працювати разом і заснувала найбільший у світі благодійний фонд Bill & Melinda Gates Foundation, який вклав понад $ 50 мільярдів у найрізноманітніші проекти, починаючи від боротьби з бідністю і закінчуючи фінансуванням викорінення поліомієліту та малярії. Фонд також був великим інвестором у лікування коронавірусу. Протягом останнього року він зосередився на розробці та поширенні вакцин проти COVID-19 по всьому світу.

У спільній заяві, опублікованій у їхніх акаунтах у Твіттері в понеділок, 3 травня, пара заявила, що їхні спільна робота у фонді буде продовжена, а їхній шлюб — ні, додавши: "Ми більше не відчуваємо, що можемо рости як пара на наступному етапі нашого життя".

Оголошення було зроблено менш ніж через два тижні після того, як вони востаннє виступили на публіці, віртуально, на заході, присвяченому COVID для медичних працівників.

Востаннє Білл і Мелінда з'явилися разом у січні 2021 року на віртуальній зустрічі

У 2015 році Мелінда заснувала нову організацію під назвою Pivotal Ventures, незалежний виконавчий офіс. Ідея полягала в тому, щоб дозволити їй реалізовувати ідеї, які можуть не вписуватися в структуру Фонду Гейтса.

Подружжя виховувало дітей, займалося благодійністю, і начебто нічого не віщувало розлучення, хоча тривожні дзвіночки почали звучати ще кілька років тому. Ще у 2019 році, незабаром після 25-ї річниці їхнього весілля, Мелінда дала рідкісне інтервʼю The Sunday Times, у якому розповіла, як Білл щосили намагався знайти баланс між роботою і сімʼєю. У своїх мемуарах, опублікованих у тому ж році, вона написала про свою особисту боротьбу в ролі дружини громадського діяча і домогосподарки з трьома дітьми.

Білл Гейтс, Мелінда Гейтс, сім'я
Мелінда і Білл Гейтс зі своїми дітьми Дженніфер, Фібі і Рорі
Фото: Melinda French Gates/Twitter

Розлучення на вищому рівні: як процес вдарить по рейтингу Гейтса в списку світових товстосумів

Причина їхнього розриву через понад чверть століття залишається загадкою. За інформацією The Daily Mail, у заяві на розірвання шлюбу Мелінда вказала причиною те, що їхній союз "безповоротно розірваний".

У клопотанні про розлучення, яке було подано до Верховного суду Вашингтона — округ Кінг, місіс Гейтс просила суддю розірвати шлюб "у дату, зазначену в нашому договорі про роздільне проживання". Контракт про роздільне проживання не був включений у подачу, тому дата невідома.

 

Це розлучення обіцяє стати одним з найдорожчих у світі. Статки Білла Гейтса оцінюються в $ 130 мільярдів. Він посідає 4 місце в списку найбагатших людей у світі після Безоса, Ілона Маска і французького власника предметів розкоші Бернара Арно. Якщо подружжя розділять свої статки навпіл при розлученні, Білл може опуститися в рейтингу товстосумів Forbes приблизно на 17-е місце.

І Білл, і Мелінда для шлюборозлучного процесу найняли відомі юридичні фірми. Інтереси місіс Гейтс представлятиме команда з чотирьох юристів з Нью-Йорка з двох окремих фірм: Cohen Clair Lane Griefer Thorpe & Rottenstreich LLP і Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison LLP.

З боку Білла працюватимуть три адвокати з Лос-Анджелеса з Munger Tolles & Olson. Один з повірених, Чарльз Т. Мангер, є давнім партнером друга Білла, мільярдера Воррена Баффета.

Хоча в пари немає шлюбного контракту, схоже, що велика частина роботи по розділу їхньої власності, яка включає нерухомість у Вашингтоні, Каліфорнії, Флориді, Вайомінгу і Массачусетсі, приватний літак, велику колекцію творів мистецтва і парк дорогих автомобілів, уже була проведена після їхнього розлучення. У документах неодноразово згадується "договір про роздільне проживання", який обидва підписали. Сам контракт не розголошується.

Головним серед власності пари є їхній головний сімейний будинок, відомий як Xanadu 2.0.

Особняк площею понад 20 тис. кв. м виходить на озеро Вашингтон у Медині, за девʼять миль від центру Сіетла, де розташована штаб-квартира Фонду Гейтса. Білл купив ділянку в 1988 році за $ 2 мільйони, але витратив сім років на будівництво будинку своєї мрії вартістю $ 63 мільйони.

Особняк Гейтсів на озері Вашингтон

Будівництво уздовж мальовничого озера розлютило деяких сусідів, повідомила тоді газета The Washington Post, тому Білл побудував безкоштовні мийки для автомобілів і надав свою будівельну бригаду для допомоги з невеликими проектами в довколишніх будинках.

Вартість будинку наразі становить, за різними даними, від $ 125 мільйонів до $ 154 мільйонів.

"Я хотів майстерності, але не показної. Я хотів будинок, у якому б розміщувалися складні, мінливі технології, але ненавʼязливо, щоб було зрозуміло, що технологія — це слуга, а не господар", — писав Білл у своїй книзі "Дорога попереду" .

У будинку є критий і відкритий басейни з підводною музичною системою. На ділянці в пʼять акрів створений штучний струмок, у якому вирощують лосося і головасту форель, а також пляж з піском, привезеним, за деякими даними, з Карибського басейну.

Будівництво особняка зайняло кілька років і розлютило сусідів

Усередині особняка із сімома спальнями і 18 ванними кімнатами є домашній кінотеатр у стилі арт-деко на 20 місць і їдальня площею понад 300 кв. м на 24 місця.

У приміщенні також передбачений зал для зібрань і прийомів площею понад 700 "квадратів", який може вмістити півтори сотні людей на обід або 200 осіб на коктейльну вечірку.

Особливою гордістю Гейтсів є бібліотека площею 640 кв. м з двома секретними обертовими книжковими шафами. У ній побудований спеціальний куточок для демонстрації однієї з найцінніших речей Білла — наукового зошита, що вівся Леонардо да Вінчі на початку 1500-х років і мав назву Кодекс Лестера. Білл купив його на аукціоні в 1994 році за 30 мільйонів доларів.

На стелі бібліотеки викарбувано цитату з "Великого Гетсбі": "Він пройшов довгий шлях до цієї галявини, і його мрія, мабуть, здавалася настільки близькою, що він не міг не зрозуміти її".

Бібліотека Білла Гейтса

Як повідомляло видання The Washington Post, у його бібліотеці також зберігаються чотири рідкісних примірники книг.

За даними CNBC, Біллу належить 1,37 відсоток випущених в обіг акцій Microsoft, вартість яких перевищує $ 26 мільярдів. Він пішов з ради директорів Microsoft у березні 2020 року, але залишився радником з технологій генерального директора Сатьї Наделла.

Сімʼя володіє 30 автомобілями, серед яких найдорожчий — Porsche 959. Усього цих машин було випущено кілька сотень, Гейтсу довелося чекати 13 років, перш ніж він зміг купити цю машину.

A Porsche 959, Білл Гейтс, автопарк
Porsche 959
Фото: Соцсети

Білл Гейтс є найбільшим приватним землевласником у США, маючи майже 98 тисяч гектарів землі у 18 штатах

Білл Гейтс, земля, землевласник
У Білла Гейтса у власності 98 тис. га сільськогосподарських угідь
Фото: Скриншот

Що далі?

Про те, чи були в Мелінди романи на стороні, невідомо нічого. А ось у Гейтса протягом усього його шлюбу була душевна подруга Енн Вінблад. 70-річний венчурний капіталіст свого часу була в стосунках з Гейтсом

Білл і Енн вперше зустрілися в 1984 році на компʼютерній конференції Бена Розена і Естер Дайсон. Перебуваючи в різних містах, вони почали ходити на "віртуальні побачення", одночасно відвідуючи один і той же фільм і розповідаючи про нього на своїх мобільних телефонах. Вона навіть переконала його на короткий час перестати їсти мʼясо.

Пара розлучилася три роки по тому, але в статті журналу TIME процитували Енн, яка говорила Біллу, що Мелінда "підійде йому, тому що в неї інтелектуальна витривалість".

Колишні коханці — з благословення Мелінди — зберегли свою щорічну спільну відпустку, а Білл провів довгі вихідні з Енн у її пляжному будиночку на Зовнішніх берегах Північної Кароліни. Пара навіть зайнялася бізнесом, і в 1999 році Білл став партнером Енн за проектом Hummer Winblad Venture Partners.

Енн Вінблад, Білл Гейтс
З Енн Вінблад Гейтс зустрічався три роки, але так і не одружився з нею
Фото: Скриншот

Наразі Енн одружена з приватним детективом із Сан-Франциско Едвардом Алексом Клайном, який доводиться рідним братом акторові Кевіну Клайну.

Нагадаємо, що пара опублікувала заяву в соцмережах про своє розлучення, зазначивши, що вони не можуть далі рости як пара.

Раніше ми писали, що Білл Гейтс ще за 5 років до початку пандемії COVID-19 заявив, що найбільш імовірною причиною загибелі мільйонів людей у найближчі десятиліття стане "не війна, а заразний вірус".