В Южной Африке обнаружили один из первых источников кислорода

2018-01-19 12:31:41

1220 0

Возраст "кислородного кармана" составляет около 3 млрд лет

Международная группа геологов обнаружила в Южной Африке древнейший из известных "кислородных карманов" - место, где уже 2,97 млрд лет назад, за 430 миллионов до кислородной революции, жили и выделяли кислород первые фотосинтезирующие организмы. Об этом пишет NakedScience.

В атмосфере молодой Земли кислорода было очень мало. Первыми выделять кислород начали цианобактерии, и выделяемый ими кислород расходовался только на окисление горных пород. Но около 2,5 млрд лет назад этот процесс завершился, и кислород начал накапливаться в воздухе и растворяться в океане. Это событие называют кислородной революцией.

Скачок содержания кислорода в атмосфере древней Земли определяют по распределению изотопов серы в осадочных породах.

О деятельности первых фотосинтезирующих организмов до кислородной революции ученые узнают по составу осадочных пород, медленно накапливавшихся в  "кислородных карманах". Это участки вблизи больших бактериальных матов, вокруг которых концентрация кислорода была ближе к современной, чем на всей остальной планете. Известно несколько таких "кислородных карманов" возрастом от 2,5 до 2,7 млрд лет; их находили на всех континентах, кроме Антарктиды. Помимо углерода (из углекислого газа), водорода и кислорода (из воды), им нужны другие элементы, такие как сера и азот.

Цианобактерии получали серу, восстанавливая ее из сульфатов в почве. Породы, на которых жили и делились цианобактерии, как и породы, образовавшиеся после кислородной революции, характеризуются независимым от массы распределением изотопов серы.

В прошлом году международная группа геологов из Университета Тюбингена в Германии обнаружила на территории заповедника Понгола в ЮАР породу, распределение изотопов серы в которой говорит о высокой концентрации кислорода в атмосфере уже 2,97 миллиарда лет назад, задолго до того, как произошла кислородная революция. Распределение изотопов серы в породах формации Понгола делает понгольский "кислородный карман" древнейшим из известных на сегодняшний день.

Loading...