Ученые разгадали загадку колец вокруг озер на Титане

2019-06-25 15:03:42

446 0
Ученые разгадали загадку колец вокруг озер на Титане

NASA

Ледяные берега озер на Титане, спутнике Сатурна,  могут быть покрыты коркой из минералов, не встречающихся на Земле

Ученые из Лаборатории реактивного движения NASA при Калифорнийском технологическом институте создали в лаборатории условия, максимально приближенные к условиям на поверхности Титана. Они обнаружили новые соединения и минералы, которых нет на Земле, пишет Eurek Alert

Титан – единственное (кроме Земли) планетарное тело в Солнечной системе, которое имеет стабильную жидкость на своей поверхности.Эта жидкость представляет собой смесь жидкого метана и этана, насыщенную растворенным азотом. Ее температура – около 170-180 градусов Цельсия ниже нуля. В 2017 году  радары зонда Cassini определили, что на Титане есть тысячелетние озера жидкого метана и этана. Также стало известно, что вокруг некоторых озер видны так называемые кольца – следы испаренного материала по периметру водоема.

Чтобы создать в лаборатории условия, подобные Титану, исследователи использовали криостат, заполненный жидким азотом. Затем криостат слегка нагрели и азот превратился в газ, преобладающий в атмосфере Титана. После этого ученые добавили метан и этан, а также другие углеродсодержащие молекулы.

Ученые обнаружили новые соединения и минералы, которых нет на Земле. Среди них – сокристалл ацетилена и бутана. Ацетилен и бутан существуют на Земле в форме газов и обычно используются в качестве горючего. Но на экстремально холодном Титане ацетилен и бутан становятся твердыми телами и объединяются в сокристаллы – кристаллические материалы, состоящие из двух или более разных молекул.

По словам ученых, именно сокристаллы ацетилена и бутана могут образовывать так называемые кольца вокруг озер на Титане – подобно тому, как Земле вокруг озер и морей образуются корки соли. Подтвердить или опровергнуть эту гипотезу удастся не раньше, чем берега озер Титана изучит космический корабль. 

Как писал Фокус:

  • Во время последнего пролета мимо Титана (спутника Сатурна) в 2017 году, радары зонда Cassini определили, что на нем есть тысячелетние озера жидкого метана и этана. Теперь анализ собранных данных показал, что глубина некоторых превышает 100 метров

  • Благодаря наблюдениям Cassini ученые узнали продолжительность дня на Сатурне: 10 часов 33 минуты 38 секунд. Десятки лет астрономам не удавалось определить это, поскольку у газового гиганта нет четких очертаний и присутствует необычное магнитное поле. Теперь ученым удалось отследить вращение планеты, основываясь на моделях движения колец.

Loading...