Оце дружба. Кочові мурашки створюють "живий ланцюг", щоб рятувати родичів, які падають

мурахи, колонія мурашок, мегаструктура
Фото: Macquarie University

Вчені знайшли новий спосіб співпраці мурах у колонії.

Відкриття було зроблене міжнародною групою вчених з Інституту поведінки тварин Макса Планка, Університету Маккуорі, Технологічного інституту Нью-Джерсі та Інституту Санта-Фе, які досліджували ґрунт панамського лісу в пошуках кочових мурах. Ці комахи, які борються з пересіченою місцевістю, поєднуючи свої тіла разом, утворюючи мости та шосе для легкого проходу, коли вони здобувають собі їжу. Завдяки експериментам у польових умовах вчені виявили ще один тип мегаструктури, яка самозбирається, повідомляє New Atlas.

Успіх колонії мурах залежить від злагодженої роботи комах, які, як відомо, поділяють всілякі обовʼязки, від створення конвеєрних стрічок для транспортування їжі до будівництва свого гнізда.

Вчені виявили новий цікавий приклад такої спільної роботи, зʼясувавши, що кочові мурашки зʼєднуються разом, утворюючи "живий ланцюг", який не дозволяє товаришам по гнізду падати з крутих схилів.

Змінивши шлях руху кочових мурах, вчені створили умови, в яких змушували комах повзати по похилій платформі, яку можна було нахиляти під будь-яким кутом від 20 до 90 градусів. Щоб переконатися, що кожна з мурах перебралася, вчені спостерігали як комахи зʼєднують свої тіла разом, утворюючи структуру схожу на будівельні ліси, який діє як страхувальна сітка, щоб не допустити падіння інших мурах.

Фото: муравьи

"Ми показуємо, що такі "живі ланцюги" рідко утворюються на схилах менше 40 градусів, у той час як на більш крутих схилах комахи створюють більш масивні конструкції", — говорить доктор Метью Лутц з Інституту поведінки тварин Макса Планка. Такі конструкції мурахи можуть створювати, коли по дорозі рухається велика кількість робочих мурах, які несуть важку здобич. Коли подібні "живі сходи" встановлені, кількість мурах, які падають, знижується майже до нуля, навіть коли мурахи змушені перетинати повністю вертикальні схили".

Вчені створили модель похилої поверхні, щоб пояснити, як влаштовані конструкції, і що змушує мурах робити ці дії, в основі яких лежить їх індивідуальна реакція на місцевість. Вчені говорять, що, коли мурахи відчувають, що вони починають ковзати, вони переміщаються, щоб приєднатися до мегаструктури з комах, і ймовірність того, що вони приєднаються до неї тим вища, чим вища швидкість їх ковзання.

"Експерименти показали, що мурашкам не потрібно спілкуватися один з одним або оцінювати розмір структури", — пояснює доктор Кріс Рід із факультету біологічних наук Університету Маккуорі. "Кочові мурахи маленькі, сліпі, у них немає лідерів, щоб керувати ними, але їх здатність генерувати складну поведінку на груповому рівні надзвичайно цінна для багатьох інженерних галузей науки, враховуючи робототехніку".

Дослідники говорять, що конструкції, які самозбираються, можуть також допомогти в розробці самовідновлювальних матеріалів і біотехнологій, які покладаються на мінімум зондування та обробки інформації.