Нова Годзілла. Акулі, якій 300 мільйонів років, дали офіційне ім'я

акула, Годзілла, палеонтологія, скам'янілості
Фото: акула Годзилла

Акулу-монстра вперше виявили у 2013 році.

Акула віком 300 мільйонів років нарешті отримала власне імʼя після того, як було визначено її вид, повідомляє Livescience.

Палеонтологи виявили добре збережений скамʼянілий скелет давньої акули довжиною 2 метри на приватній ділянці в горах Мансано недалеко від Альбукерке, штат Нью-Мексико. Серед видатних особливостей скелета — 12 рядів гострих зубів, які знаходяться в міцних, потужних щелепах, і пара шипів-плавників довжиною 80 см на спині.

"Її назвали акулою Годзілла через розмір скелета. Це найбільша скамʼянілість такого роду, з коли-небудь виявлених у цьому районі. А також через схожою з рептиліями природи шипів на її спині", — говорить Джон-Пол Ходнетт, який першим розкопав скамʼянілість і очолив її вивчення.

"Я також великий шанувальник фільму "Годзілла", — сказав Ходнетт, палеонтолог з Національної комісії з паркам і планування штату Меріленд. "Тому, коли стали очевидними особливості цієї акули, я подумав, що це ідеальне прізвисько".

Акула тепер офіційно названа акулою-драконом Хоффмана (Dracopristis hoffmanorum) на честь сімʼї, яка володіє землею, де був знайдений скелет, і як данина поваги жахливому, схожому на рептилію, виду акули.

"Дуже рідко можна знайти кістковий матеріал древніх акул, не кажучи вже про повний скелет, який також зберіг обриси тіла і відбитки мʼяких тканин", — сказав Ходнетт.

Акула-дракон Хоффмана належала до групи таємничих стародавніх акул, відомих як ктеканаканти, які відділилися від сучасних акул і скатів близько 390 мільйонів років тому в Девонський період. Прекрасно збережений кістяк дозволив дослідникам більше дізнатися про цю маловивчену групу.

Одна з найбільших відмінностей між ктенакантами і сучасними акулами — їх щелепи. "Щелепи ктеканакантів більші, вони міцніше прикріплені до черепа, що робить їх менш гнучкими", — сказав Ходнетт.

Ці фіксовані щелепи можуть означати, що ктеканаканти були вищими хижаками, ніж сучасні акули. Завдяки новій скамʼянілості можна припустити, що вони, можливо, займали іншу екологічну нішу.

"На підставі анатомії грудних плавників і хвоста ми припускаємо, що знайдена акула, швидше за все, була хижаком, який тримався близько до дна гирла древньої лагуни, в якій вона жила", — сказав Ходнетт. "Зуби також більш пристосовані для захоплення і подрібнення видобутку, такого як ракоподібні і дрібні хребетні".

Дослідники припускають, що великі шипи на спині акул-драконів Хоффмана могли використовуватися як захист від більших акул. Згідно із заявою Музею природної історії і науки Нью-Мексико, великі зуби акули, виявлені в цьому районі, свідчать про це.

Ктенаканти зникли під час масового вимирання в кінці Пермського періоду 252 млн років тому, який поклав кінець Палеозойської ері. Однак точна причина загибелі акул досі не відома.

Зараз дослідники шукають більше скамʼянілостей ктенакантів у цьому районі, щоб дізнатися більше про особливості їхнього життя — еволюційних характеристиках, таких як довголіття, швидкість росту, вік репродуктивної зрілості і репродуктивна здатність.

"Ми не можемо достовірно реконструювати особливості життя акули, грунтуючись тільки на одному зразку", — говорить Ейлін Гроган, біолог з Університету Святого Йосипа у Філадельфії. "Цілісніше розуміння особливостей життєвого циклу вимагає більшої вибірки за розміром, статтю та навколишньому середовищу, в якому існував організм".

Більше ніж просто новини